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【芯人物】姜新桥:她开拓的便携音箱成为广场舞标配,现致力让机器人走进千家万户

Kelven·10-19 10:08·IC  来源: 爱集微

【本期人物】姜新桥,一微半导体联合创始人。毕业于东北财经大学,国际贸易专业;拥有近20年半导体行业市场企划与产品运营管理经验。曾就任于某集成电路纳斯达克上市公司,历任业务经理、市场企划经理、产品经理、市场高级经理、产品总监、市场总监、产品线负责人等;2014年参与创办珠海一微半导体。一微半导体是提供惯性导航、激光导航和视觉导航的专用芯片、算法及完整解决方案的供应商,拥有814项国内机器人技术专利,与35项PCT国际专利,自有知识产权位列全球家庭清洁机器人前三。

图:一微半导体联合创始人姜新桥

在面积不大的地面上,摆放着形状不一的各种障碍物,扫地机器人在稳定穿梭当中,研发人员在旁记录着各种数据,随后在电脑上进行算法推演和分析,这就是珠海市一微半导体公司总部的日常研发。

初初踏进珠海一微半导体的办公室,满满的工程师味道,能在技术氛围如此浓郁的地方当起联合创始人,而且还是一位女性,必定是有过人之处。

第一眼看到姜新桥,“天气热,坐下来先吃点水果。”亲切的态度打破了我对女性创始人强势硬朗的刻板印象。姜新桥在半导体集成电路行业已经20年有多,她现在是珠海一微半导体有限公司的联合创始人。

与此行业很多科班出身的人不太一样,姜新桥并不是学习电子专业的,在创立一微半导体前,她有着销售业务、产品经理等多种职业经验。“半导体行业会是中国未来发展方向,发展进入黄金期。”姜新桥说。

从销售到产品经理,打下创业基础

姜新桥毕业后进入珠海半导体行业至今,已经超过了18年,她也见证了珠海集成电路半导体行业从无到有的光景。

姜新桥回忆说:“我大学是金融财经专业的,正常毕业是做国际金融和国际贸易,但是在到珠海后,一次机缘巧合就进入到这个行业。”

当时普遍对半导体行业的前景都看好,姜新桥认为这会是自己的一个机遇。在放弃国际金融贸易的职业后,她投身半导体行业,进入到珠海某芯片公司工作。起初姜新桥是从销售业务开始,接着开始转产品经理,往后还做了产品线总监,负责规划整个市场和产品

“如果没有从销售到产品经理的经验,可能我并不会创业。”姜新桥说,“跑业务的时候,开拓了很多主力客户,与下游终端厂商聊得多便会知道客户和市场的需求。”

就职的芯片公司是做MP3/MP4集成电路芯片而闻名,在这一波爆发点过后,行业都开始寻找下一代音频产品的发展方案,而姜新桥在转产品经理后便提出了要在MP3的基础上做便携式音箱。

不过当时就技术而言,便携音箱体验并不好,第一表现在音频解码部分杂音被放大,第二便是功耗太高。早期的音箱只能断电状态下播放20分钟左右,而音箱放大了耳机听不出的杂音,音质并不好。

在当时销售业务是不支持做便携音箱这个产品的,他们认为产品体验这么差很难卖出去。即使面对销售压力、技术难题,姜新桥并没有选择放弃,而是她坚信市场对便携音箱是有需求的。

“市场需求是需要被引导的,产品从诞生到被消费者需求,这需要良好的产品体验。”姜新桥转变成为产品经理后思维被打开,“短期内好卖的东西有技术和产品局限性,看事情需要专注长期发展。

在姜新桥理念中,为什么产品会没有市场?只有两个因素,那就是产品体验和价格。“市场是靠人去做,并不是能等来的。”姜新桥强调,她通过逐个攻克技术难题,把便携音箱音质和续航体验提升上去,市场便会被打开。加上凭借着她多年的销售经验,打通销售渠道,从技术和市场两方面降低产品价格。

在坚持不懈之下,姜新桥把便携音箱市场开始做起来,同时在此基础上演变出故事机、插卡音箱、蓝牙音箱、拉杆音箱、导游机等产品形态,同时她也是最早开发出语音识别查找歌曲、卡拉OK等功能。她开玩笑地说:“现在广场舞大妈应该感谢她。”

有时候会有很多人给你泼冷水,但是你不要怕,坚持下去解决痛点,市场肯定会有的。”姜新桥回忆当时做语音识别和歌词同步显示,有一些与她熟悉的下游终端客户跟着她一起走下去,最终还是打开了市场。

“做技术创新和市场量产的东西出来,往大的方向来说能改变世界,小的方向说来也能改变某一领域和市场的需求,仍然是相当有意义的。”姜新桥感概。

销售业务、产品经理、产品总监方面的经验,令姜新桥对产品有了很强的敏感度,同时懂得对接市场和技术,也有产品设计的经验和管理团队的经验,,为她创业打下了坚实的基础。

自主创业,操舵机器人“芯”脏

2014年,姜新桥从老东家辞职出来,创立了一微半导体。她回忆说:“当时想做一个平台,技术门槛高一些,做未来10年有成长潜力的市场。”

姜新桥其实考虑过很多市场,凭借着多年的积累,其团队是比较完整的,包括模拟数字、版图后端、方案系统和市场营销,因此她要做门槛高的,不容易被快速复制。

“难事易成,做门槛高的事情,一方面是挑战,另一方面也是壁垒。”姜新桥说道。在一次偶然的机会下,姜新桥发现扫地机器人路线规划不清晰、容易困死、回充困难等问题,拆开后发现这类多传感器融合和机电一体化的产品,其内部集成电路是很复杂的,成本高。就是这样,姜新桥认为未来机器人肯定是一个方向,这个市场有很大的潜力。

以扫地机器人为例,其实它属于家庭服务型机器人的范畴。现有的扫地机器人产品使用的是通用集成电路,其缺点便是封装复杂、芯片体积大、运算能力弱和功耗过大。

为此,姜新桥在珠海创办的一微半导体,从扫地机器人的“芯”脏开始入手,并成为首家也是现阶段唯一一家做扫地机器人专用集成电路的公司。

之前大家都是用通用芯片平台,我们做的是扫地机器人专用集成电路芯片。”姜新桥自豪地说。现在市面上的扫地机器人有很多是采用通用芯片,其模块相对复杂。假如需要加入激光视觉功能,大部人企业都会在通用平台上再加一个手机或者平板所用的处理器,这种芯片平台集成度不高,复杂而且功耗大。

花了大约两年时间,投入1000多万,姜新桥与她团队终于在2016年底推出了第一版清洁机器人运动控制的SLAM机器人芯片。这款芯片产品的核心算法和硬件均是自主研发,内置导航引擎和地图构建引擎。“市场要真正打开的话还是需要专用芯片,通用芯片系统太庞大,开发起来麻烦,多个系统协作,功耗必然会大。”姜新桥总结道。

姜新桥团队所研发的专用集成电路体积大幅减小,运算速度相比较通用方案提高了8倍,功耗大幅降低,同时其还内置定位地图、导航构建、路径规划。此外,还有运动控制。“脱困就需要优秀的运动控制功能,机器人与一般电子产品还是不一样的,它不光需要有算法,还需要进行机电一体化的设计。”姜新桥解释道。

芯片的高度集成化能简化开发,通过团队提供的SDK开发平台,终端厂商便能更方便快捷做出自己想要的机器人。“我们做的是机器人最核心的运动控制、导航、地图构建、路径规划等核心功能,其余的让客户自己去做各种发挥。”姜新桥说。

凭借着过硬的实力,姜新桥她们开发的第一版专用集成电路便顺利通过封装测试,直接投入量产。在半导体行业内,大部分的设计芯片第一版往往需要修改,第一版就直接封装量产的十分少见。

拥有成本和性能优势的专用集成电路,能大幅降低扫地机器人的入门准入。姜新桥说道,越来越多的国内厂家也开始进入扫地机器人领域,当中包括一些白电大品牌,而一微就是为他们构建一个最基础的技术平台。

现在姜新桥团队的扫地机器人专用集成电路实现了高中低端的全平台覆盖,有纯惯性导航,及高端的激光导航和视觉导航。

同时一微半导体将推出高端的芯片平台——AM780,其内建双RISC处理器核,地图、 导航、传感器、高斯运算等多种硬件加速器,单芯片能够同时处理两个摄像头的数据,同时拥有360度的激光配备。接口丰富,运算能力又提升。地图精准,导航速度快,又能实现精准避障。

经过一段时间的发展,姜新桥的一微半导体在全球市场品牌覆盖率已经达到40%以上,合作品牌超过60个,在30多个全球国家和地区销售。姜新桥坦言:“国内市场潜力还是很大,中国消费能力较强,而且接受新产品新事物也很快。”

构建机器人核心堡垒,布局新领域

要有门槛,这是姜新桥在创业时所规划的,也是其产品研发等的选择。类比手机行业,一微半导体的角色其实就像手机里的高通和联发科,其提供一整个平台或者开发方案给终端厂商。

机器人里的运动控制部分便像手机里面的射频基带,它拥有大量的技术原理,并不是你想做就能做,有难度有门槛。“一个机器人其实比手机还要复杂得多,因为它包含了芯片、多传感器融合和机电一体化技术,最重要它还具有机械运动结构,这些东西都需要进行一体化的融合设计。”姜新桥补充。

虽然门槛高对企业有一定的挑战性,但也是核心技术的最佳堡垒,不容易被别人复制和赶超。姜新桥创业初期,就将企业定位于参与全球竞争的企业,因此核心技术的创新方面,姜新桥很早就做了不少工作。

公司累计申请知识产权近712项,300多项发明专利,授权超200项,知识产权总量位列全球清洁机器人企业第三。

由于机电一体化的复杂程度高,应用场景复杂,因此机器人行业门槛相对也会高起来。在一微半导体之前,从0做起的话,至少要花一年到一年半的时间,人力和时间成本都实在太高了。

一微半导体进入到这个行业后,致力为行业解决了技术的难题,终端下游厂商不用专门去研发视觉或者激光的导航、建图及运动控制算法,而是专注在产品的设计和功能实现上。有终端厂商表示,一微半导体量产出货的陀螺仪惯性导航方案,其集成电路和方案在室内复杂场景应用中,表现非常稳定。

被问及现在扫地机器人的市场状况并不太好的情况,姜新桥表示:“其实扫地机器人我们每天都需要使用,市场没有充分火起来,原因不外乎就是体验还没做好和价格超出人们预期。”

“1千元的价格会是中国消费者难跨的坎,我们会慢慢通过技术创新把成本压下来,期望每家人都能用上体验好的扫地机器人。”这是姜新桥所期盼的。其实每个行业每个产品都会有痛点存在,随着技术的进步,痛点是能被消除的。

如同洗衣机刚推出的时候,衣服洗不干净、没有脱水功能、没有烘干功能等,这些经过了多年的发展,现在洗衣机已经走进千家万户,“扫地机器人等各类服务型机器人也会成为我们的必备产品。”姜新桥坚信。

姜新桥今年打算增加预算投入到研发里面,对服务型机器人技术做深,构建更高的技术堡垒,重点研发平台性的技术,以此赋能整个行业。现在其规划的产品种类繁多,例如擦窗机、洗地机、银行机器人、商用机器人,未来还会在商业化的运动控制机器人、智能应答机器人等领域加大投入

半导体行业一定要坚持创新,产品规划和产品线长期布局是非常重要的。”姜新桥强调,“我们现在推出的产品都是两年前规划的,如果一款产品火了,可是没有下一款产品,那么就只会昙花一现。”

对于一微半导体在机器人芯片领域取得的成绩,姜新桥强调强大的产业链整合能力也是关键因素。

姜新桥指出,中国很多芯片企业,创业公司也很多,技术牛的公司也不计其数,可是为什么大部分都做不起来?主要原因就是落地化能力。

有人曾经对姜新桥说:“你看别人家的PPT做得多漂亮,demo实验多么形象,多学习。”她回答说:“我们的PPT可能真没别人做得好,可是我们的强项在解决实际的困难和问题。

 “希望机器人产品能走进千家万户。”姜新桥有这样一个心愿。(校对/范蓉)

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