康希通信用科创实力积极应对涉美专利诉讼

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日前,美国射频前端巨头Skyworks以专利侵权为由起诉国内企业康希通信一事引发行业关注。康希通信也在第一时间发布公告,表示将高度重视,积极应诉,且称对于当前业务及经营并不会带来重大影响。

近年来,国内射频企业加速发展成长,积极“走出去”,努力在双循环新发展格局中掌握主动权,提升国际竞争力,也因此受到海外行业龙头的更多“关注”。

作为国内WiFi FEM龙头的康希通信,正在积极布局海外市场的当口,突遭Skyworks的诉讼,其“出海”面临的压力着实不小,同时也是对其自主创新和应对风险能力的一次考验和挑战。面对Skyworks的专利诉讼,康希通信的公告也展现出对维护自身权益的决心和积极应诉的态度。

专利诉讼,“出海”必修课

当地时间5月6日,美国射频前端龙头厂商Skyworks向加州中区地方法院提起诉讼,指控中国WiFi FEM龙头康希通信及其美国子公司GRAND CHIP LABS, INC侵犯其在美国专利,请求对侵权行为进行赔偿并颁布相应禁令。

Skyworks声称公司的部分Wi-Fi FEM产品侵犯了其在美国的5项专利,并要求进行赔偿。据集微网了解,上述专利涉及“射频信号放大精细化管理”、“细化射频信号的方法”,以及“减少信号干扰并实现低成本”等诸多技术问题改进等,覆盖WiFi 6、WiFi6E和WiFi7 FEM等。

对此,康希通信在公告中做出三点回应:1、目前尚未收到美国司法机构的正式诉讼文件、2、专利权具有地域性,公司在美国的专利诉讼不会影响到美国以外的其他国家和地区。3、公司高度重视上述诉讼,将积极准备相关应诉工作,积极维护公司权益不受侵害。

康希通信表示,公司境外市场销售以中国香港及中国台湾地区为主,2023年度其他海外国家的销售占比低于5%。公司目前海外市场拓展以东南亚市场及欧洲市场为主。

2023年,康希通信启动出海战略,据康希通信在2023年报中披露,法国知名电信运营商Free发布的最新Wi-Fi 7网关设备Freebox Ultra中,康希通信的射频前端芯片与高通WiFi 7平台结合,已经进入量产出货阶段,标志着迈向国际市场的脚步正在进一步加快。

在高科技企业“出海”的过程中,时常会遭遇海外竞争对手的专利围堵和碰瓷性的恶意诉讼,可以说,专利诉讼是企业“走出去”的必修课。特别是在国际贸易竞争加剧的背景下,海外竞争对手利用本国法律对本土企业进行市场保护,采取专利诉讼等手段扰乱对手正常经营的情况,在通信、半导体领域也时有发生。

对于刚刚迈出出海步伐的康希通信,受到美国巨头的“青睐”,毫无疑问给康希通信的出海带来了非常大的挑战和压力。但从另一方面,也不必过分恐慌,海外专利诉讼也是对公司实力和应对风险能力的一次检验。

由于专利具有地域性,海外专利诉讼通常具有很长的周期,通常并不会对企业当前的正常业务和营收带来显著影响。此外,针对海外专利诉讼,被诉企业也可以通过不侵犯专利权抗辩、专利不可实施抗辩以及专利无效抗辩予以应诉或寻求和解,而且不乏胜诉案例,在合法维护自身权益的同时,也能够为相关国内企业走向海外扫清障碍。

在公布的2023年年报中,康希通信指出,公司始终强调科技研发,重视技术自主化,着力培养视野广阔、技术过硬的研发团队,并通过项目逐渐凝聚技术核心竞争力。截至2023年12月31日,公司研发人员共有81人、占公司总人数的 47.93%,拥有硕士及以上学位的研发人员为34人,占研发人员的41.98%。公司已经建立了相对完善的研发梯队,在射频前端芯片领域已形成自主的专利及技术体系。

去年登陆科创板后,在资本市场加持下,康希通信坚持以自主技术创新为基础、以持续提升产品性能为理念,专注于WiFi 通信领域射频前端芯片的研发及创新。2023年公司研发投入6295.27万元,同比增长15.15%

面对Skyworks的专利诉讼,康希通信在公告中表示将积极应诉,展现出对维护自身权益的决心和态度。相信康希通信会继续坚持自主创新,深耕射频前端芯片设计领域,同时,也能够合法拿起法律的武器,捍卫知识产权的成果,为无线通信行业的发展贡献更多力量。

WiFi FEM,国内企业加速追赶

经过多年发展,国内在开关、PA、WiFi FEM、滤波器等诸多细分领域均已成长出多家优秀企业。集微咨询数据显示,我国射频前端器件企业全球市占率已经达到10%以上。如果排除苹果、三星等厂商,我国射频前端器件国产化率基本达到25%以上。

但是在WiFi FEM赛道,仍然以境外厂商为主,Skyworks、Qorvo占据半数以上市场份额,中国台湾的立积电子市场份额位居行业第三。国内拥有十余家WiFi FEM厂商,竞争激烈康希通信作为国内公司的佼佼者,在网通市场成功分得蛋糕。

WiFi FEM是用于WiFi通信,将一系列射频前端电路例如功率放大器(PA)、 射频开关、低噪声放大器(LNA)、滤波器和双工器集成在一起的小模组。根据行业市占率领先者Qorvo官网披露的产品形式,可以看出当前阶段针对WiFi通信的2.4GHz以及5.8GHz频段,集成功率放大器、射频开关以及低噪声放大器依然为WiFi FEM产品主流的产品集成方式。

从整体市场来看,WiFi通信为仅次于蜂窝移动通信的第二大射频前端芯片细分应用市场。QY Research及Yole的数据显示,2020年全球射频前端市场规模达202.16亿美元,其中WiFi射频前端市场空间占比为14%。从细分应用市场来看,根据TSR统计的数据,2021年度企业级网络通信市场及家用级网络通信市场的网络通信设备端出货量约20亿颗,按照单颗WiFi FEM约0.35美元估算,网通端市场 WiFi FEM规模约7~8亿美元;2021年度移动设备端出货约17亿颗,按照单颗WiFi FEM约0.4美元估算,手机端市场规模约6~7亿美元。

但其实直到WiFi 6标准诞生后,WiFi FEM的需求才开始起飞。康希通信自成立以来,就选择了WiFi FEM这个技术门槛相对较高的领域进行深耕。该公司创始人表示,与其在热门领域进行同质化竞争,不如开辟新路。正是这种坚持和创新精神,让康希通信在科创领域走出了一条独特的道路。

执着深耕WiFi FEM数年,康希通信也终于在2018年WiFi 6的推广中迎来发展良机。2022年,康希通信的WiFi 7 FEM产品与美国射频前端芯片巨头齐头并进,成功进入美国高通等国际知名WiFi主芯片公司的参考设计。伴随着市场开拓,康希通信业绩突飞猛进,并成功于2023年在科创板上市。

作为国内WiFi FEM龙头,康希通信在行业内树立了良好的口碑,产品线涵盖了WiFi 5、WiFi 6、WiFi 6E、WiFi 7等多个协议标准的射频前端,其产品在线性度、工作效率等主要性能指标上与国际知名竞品基本相当,成功进入中兴通讯、吉祥腾达、TP-Link、京东云、天邑股份等知名通信设备品牌厂商以及共进股份、中磊电子、剑桥科技等行业知名ODM厂商的供应链体系,部分产品通过ODM厂商间接供应于欧美等诸多海外知名电信运营商。

康希通信在巩固网通WiFi FEM产品竞争优势的同时,也根据自身技术能力和市场准入标准,拓展手机WiFi FEM、泛IoT等市场领域。

2023年,康希通信继续与国际主流SoC厂商进行WiFi 7产品参考设计的验证。最新研发的超高效率射频前端套片,已被全球领先的SoC厂商高通、联发科纳入WiFi 7参考设计,更有10余款WiFi 7 FEM产品正处在博通、迈凌微等平台方案验证之中。进入主芯片参考设计,使康希通信参与国际市场竞争成为可能,2023年底其已批量接到WiFi 7 FEM订单,其中境外订单明显增加。

以康希通信为代表的国内WiFi FEM正在加速追赶海外龙头,或许正是在网通市场的迅速成长,以及在WiFi 7 FEM领域大有赶超之势,引来了头部厂商的关注。近年来,随着我国加大对于知识产权保护的力度,资本市场对于准入要求的不断完善,高科技企业自主创新和维护自身知识产权的意识和能力也在不断加强,海外企业也应改变对于中国企业“拿来主义”的刻板印象,通过正当的竞争形式,共同助推产业成长发展。

责编: 陈炳欣
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