苹果放弃内部制造智能手表microLED显示屏,裁员数十人

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苹果公司正在结束一项长期运行的项目,以设计和开发自己的智能手表显示屏,从而结束另一项耗资巨大的研发计划。

据知情人士透露,最近几周,苹果已经停止了采用microLED技术制造屏幕的内部努力。这些显示屏具有更明亮、更生动的视觉效果,在可能进入其他产品之前,将被添加到未来版本的Apple Watch中。

但最终证明,这项工作的成本和复杂性太大。知情人士表示,苹果目前正在重组负责显示工程的团队,并裁减美国和亚洲的数十个职位。

关闭该项目的举动与该公司决定取消自动驾驶汽车的工作几乎同时进行。在这两种情况下,苹果至少为一些受影响的员工提供在公司内寻找其他职位的机会。如果他们无法找到新工作,员工将被解雇并获得遣散费。

该显示器项目是苹果公司内部设计更多技术的更广泛推动的一部分。尽管该公司已经在其产品中定制显示屏,但它们在很大程度上基于LG显示和三星显示等合作伙伴的设计。通过将更多的流程引入苹果内部,该公司希望获得超越竞争对手的优势。

苹果还看到了由数百万个微型发光二极管制成的microLED的前景,并希望在其开发中发挥关键作用。该技术消耗更少的电量,更准确地再现色彩,并允许设备更薄。

这项工作大约7年前在苹果的硬件工程组织内启动。后来该职责被转移到了苹果显示器部门的负责人Wei Chen身上。该项目代号为T159,几年前被转移到苹果的硬件技术部门。

苹果甚至在库比蒂诺总部附近的加利福尼亚州圣克拉拉建立了自己的屏幕制造工厂,数百名员工可以在那里测试microLED屏幕的生产。许多裁员涉及该工厂的人员,以及位于该公司供应链中心附近的亚洲苹果显示器工程中心的人员。

本周对圣克拉拉工厂的参观显示,该大楼仍在运营,停车场内有汽车,少量员工进出大楼。

当苹果几年前酝酿microLED计划时,它认为该技术是当前标准有机LED屏幕 (OLED) 的继承者。该公司预计最终会将microLED推广到其所有产品中,从Apple Watch到iPhone,再到Mac。

2018年,苹果公司相信最早能够在2020年为Apple Watch配备屏幕。但这一时间表最终被推迟到2024年,然后是2025年甚至更久。这种情况与苹果公司在电动汽车方面的工作类似,后者的发布曾多次推迟。

尽管microLED屏幕有很多优点,但其生产数量却很困难。制造它们需要尖端技术和称为LED转移(将像素放置在显示器中)的复杂过程。尽管苹果拥有microLED屏幕的设计和制造流程,但它还是招募了许多合作伙伴来处理大规模生产和LED转移等任务。

有关该项目发生转变的消息最近几周首次出现,当时供应商宣布他们将失去了microLED相关合同。其中包括AMS-Osram(艾迈斯欧司朗),该公司表示项目取消将迫使其裁员,可能会出售一家制造工厂,并记录可能接近10亿美元的减记。

目前,苹果认为OLED是其智能手表当前最佳的解决方案。但知情人士表示,该公司仍在考虑将microLED用于未来的其他项目。该公司正在物色潜在的新供应商和流程,以实现这一目标。

责编: 赵月
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