2024,英特尔PC业务将遭遇生死时刻?

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集微网消息,也许现在还看不出来,但英特尔正处于生死存亡的关头。Arm架构的PC的推出会对英特尔的原有生态造成多大影响?对此,海外多家分析机构做了阐述。

科技类专栏作者Christopher Mims表示,目前的生态演变对英特尔员工和投资者来说利害攸关,而且很可能在2024年及以后的市场份额争夺战中演变成一场激烈的战斗。对于普通消费者来说,也需要怀旧了。也许会有一天,从1991年开始就贴在个人电脑上的“Intel Inside”小贴纸可能会不复存在。

这些电脑的处理器可能不再采用英特尔芯片,而是采用一系列制造商的处理器,主要是高通公司,但也可能是英伟达公司、AMD公司,以及一些知名度较低的公司,如总部位于加州圣克拉拉的晶晨半导体和总部位于台湾的联发科技。

Arm公司的业务目前一直在增长,尤其是在移动端。到2011年英特尔寻求进入移动处理器领域时,为时已晚。

苹果是第一家押注基于Arm处理器的公司——许多人认为它只能用于手机——甚至可以成为最强大的台式电脑的大脑。这使苹果公司在设计芯片时,比英特尔和业界其他公司领先了一大步。因为在当今世界,功耗已成为所有设备(不仅仅是手机)性能的主要限制因素。

现在,谷歌、高通、亚马逊、苹果和其他公司都可以使用Arm的蓝图来定制设计芯片,为手机、笔记本电脑到云服务器等一切产品提供动力。这些芯片通常由三星或台湾台积电生产,它们主要为其他公司生产芯片。

英特尔面临的威胁不胜枚举,值得总结一下:Mac和谷歌的Chromebook已经在蚕食基于Windows、由英特尔驱动的笔记本电脑的市场份额。至于基于Windows的设备,所有迹象都表明它们越来越多地采用非英特尔处理器。最后,Windows未来很可能在云上运行,也将在非英特尔芯片上运行。

苹果公司几乎完全放弃了英特尔的芯片。十多年来,苹果公司的所有台式机和笔记本电脑都使用英特尔的芯片。与此同时,根据Statcounter的数据,其台式机和笔记本电脑的总体市场份额已从2013年的约12%攀升至近三分之一。

如今,不仅仅是苹果公司在远离英特尔的芯片。微软也正在加速其长达数年之久的努力,以在基于Arm处理器上运行,这样整个PC生态系统就不会因为英特尔未能跟上苹果和台积电的步伐而陷入困境。谷歌的Chrome OS可与基于英特尔或Arm芯片配合使用,也是微软面临的一个新威胁。

这就意味着,英特尔面临的威胁来自于一个完整的生态系统。这些公司腰缠万贯,利润丰厚,它们都想从英特尔的市场份额中分得一杯羹。在许多方面,这确实是英特尔与世界的较量——“世界”几乎包括了所有你能叫得出名字的科技巨头。

事情并非总是如此。数十年来,英特尔与其不死不休的合作伙伴——微软,通过“Wintel”双头垄断,在个人电脑市场上共同占据了主导地位。

具有讽刺意味的是,微软也是放弃英特尔芯片的公司之一。

微软正在努力使Windows及其他软件能够在云端访问,这可以为客户节省开支,因为他们可以使用比传统个人电脑更便宜、更简单的电脑。这也意味着在工人的办公桌上可以摆放基于Arm处理器的设备,以取代性能更强大的英特尔处理器。而且,员工在云端远程访问的Windows版本也可以在数据中心基于Arm的芯片上运行。

11月中旬,微软发布了其首款基于Arm的定制芯片。其中一款名为“Cobalt”的芯片将用于数据中心,为基于云的Windows体验提供动力。高通公司也即将推出基于Arm的笔记本电脑芯片。

亚马逊最近推出了一款小型PC设备,它可以从云端流式传输Windows和应用软件,就像Netflix一样,只不过是用于软件而不是娱乐。这是一款重新利用Fire TV Cube流媒体设备,售价200美元,采用晶晨半导体公司的Arm芯片。

高通公司还即将推出基于Arm技术的笔记本电脑芯片,但其目的不仅仅是将这些设备与云端连接起来。相反,它们将直接取代英特尔的处理器,处理设备本身的繁重工作负载。与此同时,它们还将与苹果公司最好的芯片正面交锋。微软正在投入大量精力,使Windows能在这些高通的处理器上运行,同时鼓励应用程序开发人员也这样做。

英特尔负责半导体性能的副总裁Dan Rogers表示,自从在英特尔工作了30年的Pat Gelsinger于2021年重返公司担任首席执行官以来:“我相信我们的精力已经得到了释放和集中。我们在个人电脑领域的动力从未像现在这样强劲。”

英特尔计划在Rogers所说的“轻薄”笔记本电脑领域推出新一代芯片。在这一领域,苹果一直在击败搭载英特尔处理器的Windows设备。在先进的芯片制造技术方面,英特尔承诺在2025年赶上其主要竞争对手——台湾台积电。

消费电子业务充满了逆转,而英特尔仍然是一个强大的竞争者。因此,这一切都不是注定的,结果也是开放的。

责编: 张轶群
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