炬芯科技:奏响“高音质”的主旋律,让挑战与成长并存

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需求疲软的浪潮已经将整个消费电子产业链推到了岔路口。

由于全球经济水平仍处于恢复初期,整个消费电子市场需求还在缓步复苏阶段。聚焦到全球智能音频设备市场来看,Canalys统计称2023年Q1这类设备的总出货量跌至8672万部,同比下降15%。

不过相较于大众品牌普遍低迷的表现,传统音频品牌市场增长趋势更显稳定性,上述报告数据显示,以索尼为代表的专业音频品牌在部分海外国家和地区的销量仍有小幅提升。

另外在Canalys 2022年Q4的调研报告中还提到,美国食品及药物管理局对非处方助听器的新规有望在2023年为捷波朗 (Jabra)、森海塞尔 (Sennheiser)、索尼 (Sony)、Bose等厂商提供潜在成长空间,这类设备今年销量有望超100万部。

宏观环境对消费者产生的影响,也导致终端品牌对供应链的需求发生变化。因此,企业在这个阶段选择如何定调产品也注定有截然不同的结果。

“其实每家企业都会选择适应市场的不同策略,侧重点各不相同。对我们来说,聚焦于核心技术和消费者需求这两个层面才是我们不断提升的根本要务,以应对变幻莫测的市场情况。”炬芯科技SoC研发中心副总经理张贤钧在接受集微网采访时表示。

无限向“完美”靠近

声音的处理是一个系统性工程,从芯片到开发板再到产品,各个环节都要求音频指标达到优秀。

音质好坏的评判,既有客观标准,又掺杂了用户的主观判断,所以芯片厂要扛起“高音质”的大旗并不容易。为了把这条路走得更稳健,炬芯在修炼好音质“内功”上投入了大量的资源。

根据国际认证标准,炬芯在公司研发中心打造了先进的声学实验室。

其中,全消音室在100Hz-20kHz频率范围内,该测试区域内自由场精度符合国际标准ISO3745:2012、GB/T 6882-2016标准的各项要求,本底噪声⼩于8dBA。模拟自由声场实验室,消声室内的各界面,装有高效能吸声结构,在截止频率以上,吸声系数大于0.99;同时采取隔声、隔振措施,使室外的噪声和振动不致影响室内测试,保证室内近似为没有反射、没有干扰并满足自由声场条件的实验空间。

此外,混响室在吸声体全开(A档)状态下,125Hz-8000Hz平均混响时间为0.3s左右,部分开(B档)状态下,125Hz-8000Hz平均混响时间为0.6s左右,全关状态下最大档混响有1s以上。通过测试找到产品最适合的平均混响时间(可变),让音质效果更加丰富、圆润动听。

每一次严格的检测和验证,既能更好地满足客户标准,与此同时,也推动着公司研发能力不断提升。

炬芯科技算法研发总监赵新中表示:“我们认为,目前公司在研发投入以及对实验室仪器设备的掌握度处于业界比较领先的水平,我们也更懂得如何让它们的价值实现最大化。”

除了代表理性意义上的实验室检测,让笔者耳目一新的还有炬芯创建的“炬芯金耳朵”团队。据笔者了解,这支“金耳朵”团队是由超过20位的工程师组成,通过严苛反复专业训练的真人听音试验,得到主观感受给产品的体验带来评价

炬芯对团队成员的选拔要求却十分严苛,前期不仅要经过专业医疗机构的验证,确认听力部分完好,还要通过理论课、专业试听课等训练不断培养成员们的音感,没有通过该系列阶段的考核将会面临淘汰。

“公司为了多维度提升产品使用体验的确投入了许多资源,并且结合专业的外部培训导师给团队授课,现有的成员要做到随便就能分辨一段声音中出现的不同频率不同响度不同仪器等。由这些具备专业能力的“金耳朵”试听公司产品,最真实的感受也能让我们进一步优化和提升产品体验。”

虽然赵新中在介绍时面带笑意,但不难看出,炬芯的整个研发团队在产品和技术面,都有很明确的、深刻的自我思考。

目前,炬芯的研发实力不管是在ADC&DAC、音频编解码、降噪算法以及音效算法等方面都已经具备国际水平,其中还不乏是公司自主研发的技术,借此与激烈的市场竞争拉开竞争格局。“如果每家企业的产品研发都是统一标准的,一成不变的,那差距其实就只在于谁做得更细致,但我们想做的是超越,追求更完美,所以一定要有属于自己的、更高价值的技术。”赵新中说到。

打造高品质的产品,向内求索,向外探究,缺一不可。

在炬芯苦修内功的同时,了解市场的需求是基本要素,尤其是与专业音频领域的客户建立合作后,头部客户的标准和意见都是其一路成长的重要收获

赵新中提及与这些客户的合作时说道:“国际一流客户的标准和追求很高、很高,在研发流程、测试文档、具体指标、测试项等各方面与一般客户有本质上的区别。就比如送样版本的测试Bug数,在高质量的管理面前一定是有成千上万的Bug,发现这些存在的Bug并完整修复,才能最接近于理想的优秀产品。”

他坦言:“客户所提出的标准,一定是先制定好衡量这个标准的规则和方法,跟这样的客户合作其实能带动供应商一同进步,所以我经常鼓励团队的成员多参与其中,这样的机会对团队和个人的实力提升都非常有价值。”

在创新中实现价值

叔本华说:“确信自己的价值,才能在痛苦中安坐。”

消费力尚处于恢复初期,使得当前市场对高性价比的无线蓝牙音频SoC仍有相当可观的需求,反其道而行固然会给炬芯带来挑战和短暂的困难,但长期坚持创新带来的价值却也给公司带来底气。

众所周知,LE Audio是近两年蓝牙音频技术领域的“超新星”,它的出现可以说非常有效、直观地改变了蓝牙音频产品在延迟上的表现。而在其成为业界标准前,炬芯就已经着手对这项技术的研发和探索。

得益于长期以来都与蓝牙技术联盟(SIG)保持紧密互动,炬芯在多次参加由其举办的研讨会中对蓝牙连接技术趋势的判断也具有前瞻性。因此当4、5年前LE Audio还停留在概念阶段,炬芯就已经尝试将这项技术相关的设计融入产品当中。

张贤钧回忆起此事时,显得颇有成就感。他告诉集微网:“当时一项新的技术出现时,市场和产品对此都没有很直观的需求,行业规范也还没有完全成型,在选择新技术投入的正确与否,研发和市场团队经历过非常多的探讨与取舍。最终还是决定在此投入,结果证明这项技术的投入是正确的,这些沉淀成为我们在蓝牙连接方面的领先优势。”

“其实很多工程师强调逻辑的同时也相对保守,在没有标准答案和市场需求的前提下去做产品,会让人有‘赌一把’的感觉,但我认为既然想把技术做到最领先,势必得在这些前沿领域下一些坚毅的决心和付出绝对的努力。”

能在行业方向尚未明晰的阶段做出这样的决定,炬芯是有勇气的。

这份勇气源于每一次技术预研和市场调研带来的沉淀,以及技术预研过程中对产品高标准、严要求的坚持。在技术预研阶段,公司基于自身对技术趋势的理解,用高于常规的标准进行自我要求,这让研发设计能力不断积累提升的同时,也让炬芯对技术方向和趋势有了更精准的判断。

技术预研的核心就是要看得更远一点,不能随波逐流。当然也要考虑市场层面的需求和落地,找到最匹配自己实际情况的产品方案。”举例而言,炬芯多年以来也持续投入AI算法的开发,并且也持续研究NPU乃至存内计算技术(CIM),并探讨其在蓝牙音频SoC集成的可能性,也因为有提早的布局,新的产品规划才能匹配上今年ChatGPT带起的AI生态和市场热潮。

其实面对日新月异的消费电子市场,更多的企业还是选择跟着市场风向变化而变化,虽然相对稳妥,却也容易失了先机。炬芯通过技术预研不断地进行挑战和升级,用事实证明了自己在创新中找到价值所在,也在产品和市场上占据先机。

炬芯在技术预研阶段对前沿技术的探索能力,加上通过层层标准对产品进行反复验证形成的对整个链路设计的把控力以及对软硬件之间的平衡能力,三个层面的作用力最终转化成公司产品的核心优势。

张贤钧指出:“一直以来,公司坚持和提倡自主研发,这让我们拥有能从最底层技术做设计和修改的能力,也能够让产品更好地满足客户对性能的需求。”精益求精的研发理念,也让炬芯的每一步都走得更扎实。

综上来看,炬芯在无线蓝牙音频SoC领域的核心优势一方面在于从音频到全链路通信技术都拥有自主研发能力;另一方面则是公司在团队分工、设计流程等环节都有更系统化、更具强协同效应的优势,能发挥出1+1大于2的水平。将平时技术预研、分析、测试所得成果真切落实到符合实际需求的芯片设计上,使产品整体效果达到最佳状态。

即便眼下市场环境复杂多变,但对产品性能精益求精的态度,赋予了炬芯走高品质发展路线的决心,让它能更加坚守本心保持自身发展节奏不变。

(校对/李杭森)

责编: 邓文标
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