前新思中国区销售副总加盟奇捷科技,新任CMO秦明能否出“奇”制胜?

来源:爱集微 #奇捷科技#
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当前,EDA工具是国内半导体产业中对外依赖程度最严重的领域,相应的,对自主可控需求的呼声也最为高亢。需求就是市场,近两年在国际贸易环境日趋复杂的背景下,越来越多的创业公司涌入EDA产业。

与这些刚成立一两年的初创EDA公司不同,奇捷科技早在8年前的2014年就在香港成立,是一家专注于电子设计自动化(EDA)前端技术的高科技公司。公司初创团队包括香港中文大学计算机科学与工程系的教授与多名博士毕业生,在创业之前,他们已在EDA方面,特别是在数字芯片设计的逻辑综合、逻辑功能验证、逻辑功能修正等方面有多年的技术积累,并曾连续三年(2012,2013,2014年)拿下由EDA领域顶级会议ICCAD举办的CAD竞赛的世界冠军。

一个企业要取得长足的发展,人才无疑是重要的一环,这是奇捷科技一直秉承的企业经营理念之一。近日,重磅大咖CMO(首席市场战略官)秦明的加盟,无疑又为奇捷科技的人才队伍搭建添上了浓墨重彩的一笔

翻看秦明的工作履历,可谓是星光熠熠。他在EDA行业深耕近三十年,具备国内外EDA巨头的市场战略营销经验,这样一位行业老将为何会选中奇捷科技?他的到来将会给奇捷科技带来哪些变化?对于奇捷科技的商业化工具EasyECO的未来发展和其他核心技术的研发思路,秦明有着怎样的解读?在与集微网的深度交流中,秦明一一进行了解答。

奇捷科技首席市场战略官秦明 

加入奇捷科技是性格使然 更是志同道合

本科毕业于清华大学,并拥有香港科技大学EMBA的秦明,在加入奇捷科技之前,他曾在Mentor(现已被西门子并购)工作6年,后加入Synopsys工作12余年,期间一路升至中国区副总经理的位置。随后,秦明加入华大九天任公司副总经理一职,并带领华大九天度过最艰难的6年,实现销售额的飞跃……颇为巧合的是,秦明加入上述公司时,公司都处于起步阶段,所以他亲历了国内外顶级EDA公司从起步到壮大、再到登顶行业的整个过程。在EDA行业多年的实战经历,于秦明、于任何一家公司都是一笔不可多得的财富。

事实也确实如此,在职业生涯的路上,摆在秦明面前有无数的选择。但是,即将来到“耳顺”之年的秦明,始终保持着对国产EDA产业的那份情怀。“我曾在外企工作过,但内心深处一直有个声音在说‘我要参与到国产EDA软件的建设当中’。近几年国家比较重视EDA产业,我希望能尽到自己的绵薄之力,包括当时加入华大九天也是这么考虑的。”秦明表示。

近几年,国内EDA初创企业如雨后春笋般涌现。据集微网不完全统计,截至2021年底,国内大大小小的EDA企业已经接近30家。那么,在如此多的企业中,秦明又是基于何种考量选择了奇捷科技?

这其中,秦明敢于走出舒适圈、喜欢挑战的性格起到了很大作用。

“在接触奇捷科技团队之后,我发现他们非常有事业心。奇捷科技创业前几年在没有多少政府补助的情况下,都能熬过那段艰苦的日子,并坚持做好产品,这靠的就是一种在我们这代人做出优秀的中国EDA软件的强大信念。”他谈到,“而这也与我的性格蛮像的。只要认准的事业,即便再辛苦,只要有价值、有意义,苦中就有乐。”

作为国产EDA的新兴力量,奇捷科技致力于成为EDA国产化“夜幕”中最亮的那颗“星”,并愿意为之持续努力,这与秦明想要打造自主可控国产EDA软件的理想一拍即合,因此,在与奇捷科技的团队交流之后,秦明几乎毫不犹豫地表示愿意加入进来。

以CMO身份重磅加盟,秦明主要负责市场和销售团队,未来将帮助奇捷科技不断优化市场定位、拓展市场,并带领团队达成并突破销售目标。“展望未来几年,每年销售业绩比上一年再翻一番,问题不大。”他说

奇捷科技技术扎实、团队稳定,秦明表示, “这就跟打仗一样,他们是我的后勤保障。队伍安定团结,技术储备非常好,不需要我有任何顾虑,可以安心地在前面冲锋陷阵。这也是我愿意加入奇捷科技的一个理由。”

奇捷科技志在进一步开拓中国大陆市场,为配合这一愿景,公司正在不断壮大人才队伍。2021年,奇捷科技设立深圳子公司,目前已成为集研发、销售于一体的综合中心,员工数量达20余人;今年上半年已经在北京成立奇捷科技研发中心,将引入多位业内资深工程师。在销售方面,奇捷科技已经在深圳、北京,杭州布局,未来还将在上海、西安、武汉等城市设立销售中心,进而形成完整的销售网络。

定位行业薄弱环节 Functional ECO工具让人眼前一亮

如果说,想要做好国产EDA软件的情怀、创始团队的精神以及人格魅力,是奇捷科技吸引秦明的“软实力”所在,那么,奇捷科技所切入的ECO工具则为秦明的选择提供了“硬实力”。

Functional ECO(Engineering Change Order)是指电路设计过程中的局部逻辑功能变更技术与应用。随着芯片设计越来越复杂,芯片的规格设计和最终的逻辑算法实现难免会有出入,即使逻辑功能已按照规格设计实现,也会存在需要不断更新迭代的需求;另一方面,仿真验证环节也无法覆盖100%的应用场景,芯片设计中完全没有bug、RTL代码完全不需要修改几乎只存在于理想情况之中。因此,在漫长的芯片设计流程中,难免会出现RTL代码需要修改、逻辑功能需要进行变更的情况。传统的设计方法中,遇到这种情况往往需要从头重新完成设计流程,而随着芯片设计周期越来越长,从头重新进行完整设计流程的成本越来越高。尤其是如果已经完成布局布线、时延收敛等后期关键环节,从头开始重新进行完整设计流程可能会花费数月的时间,代价巨大。在这种情况下,各个设计公司不得不另想办法,因此Functional ECO就变成了实现逻辑功能变更的关键技术环节。

Functional ECO可以允许工程师不需要重新进行完整的逻辑综合、测试电路插入、布局布线、时序收敛等环节,而是在当前的电路中某个局部直接进行微小的变更、增加一个很小的补丁,从而使得变更后的电路逻辑功能与修改后的RTL代码逻辑功能等价。整个Functional ECO流程可能只需要几天,一次成功的Functional ECO可以节省数周乃至数月的研发时间,以及数千万的重新流片成本。

秦明提到:“几乎所有的数字芯片设计工作都有ECO的需求,而这也恰好是当前EDA软件的一个薄弱环节。目前,国际巨头在这方面做了十几年,但效果仍然不及预期。”

据了解,虽然市面上已经有一些商业化的ECO工具正在尝试解决这个问题,但是他们的自动化程度有限,并且质量也不够稳定,因此市场接受度并不高。目前,广大芯片设计企业还是普遍采用手工ECO修正的方法,而奇捷科技是目前国内外市场上唯一成熟、商业化提供自动化Functional ECO工具的公司。

因此,当与奇捷团队聊到ECO工具时,秦明眼前一亮,“这个工具选得太好了!”

“奇捷科技的创始团队非常聪明,不盲目选产品,产品定位非常准确。而这同样也是我选择他们的原因之一,不仅跟人有关系,跟他们的产品、策略也有关系。”秦明对奇捷科技的策略深表认可。

奇捷科技磨砺多年,推出了算法更加先进的全新自动化Functional ECO工具EasyECO。据秦明介绍,EasyECO可以在多个阶段如综合、布局布线、版图设计、甚至流片之后等阶段进行ECO操作,并且会同时考虑扫描链、时钟树等因素。目前已经支持了5nm的最先进工艺。相比同类工具,EasyECO平均可以减少30%的补丁数量。

因此秦明也提到,有先进的算法和产品理念加持,与国际竞争对手较量,奇捷科技没有任何畏惧心理。“奇捷科技现在相当于是与国外EDA大厂打擂台赛。客户拿两台同样的计算机、一模一样的设计,然后用对手和我们的软件同时跑设计,看谁的结果补丁更小、用时更短。”

“EasyECO工具最大的优势是算法,它的算法可以说是目前最先进的。客户测试了之后发现我们的软件某些性能甚至比对手好上一个数量级以上。甚至有些功能只有EasyECO能做。所以客户购买的时候基本都没有犹豫。”秦明对奇捷科技的ECO工具很有信心。

实践证明,EasyECO可以显著缩短IC设计公司产品开发周期,节省成本。数据显示,EasyECO与目前市场上另一家工具相比较,由于核心算法的独创性和自动化程度高,性能和解决率平均可以提高30%以上,最优甚至可达十倍以上,同时运行时间也得到了大幅的缩短。

国际巨头垄断 国产EDA企业如何“破冰”?

然而,摆在国内EDA产业面前还有一个难以逾越的现实难题:长期以来,中国EDA市场被Cadence、Synopsys、西门子EDA三大国际巨头垄断,三者整体市场占比超70%,国内EDA供应商目前所占市场份额较小,且整体实力较弱。

“EDA行业对软件有很高的成熟度要求,你的工具需要跟行业巨头直接对比,面对成熟且强大的对手,这个市场的残酷性或者商业规则在于不管你是不是国产或者民族自主品牌,这都是次要的,最重要的在于工具的质量一定要过硬,这才有打开市场的可能。”在行业多年的秦明,如此看待EDA行业。

同时,秦明指出:“还需要认清,实际上EDA行业是个比较有限的市场。它毕竟是一个to B的有限市场,基数肯定不会像消费类市场那么大。国家虽然每年都涌现出一批设计公司,但是EDA行业具有高技术、高人才门槛的特点,因此数量也是有限的。”

事实也确实如此,尽管EDA归类于与生产制造、材料并列的半导体技术,但从市场价值来看,2021年全球半导体销售额已经突破5000亿美元,而整个EDA软件的全球市场规模仅在100亿美元左右。

此外,对于国产EDA企业而言,还面临着一个“先有鸡还是先有蛋”的困境:对不少长期使用国外软件的公司而言,不敢轻易尝试国产软件。

根据多年的经验,秦明总结出,EDA软件最大的特点是“不怕客户用,就怕客户不用”。“工具只有越用才能越成熟。前期客户使用遇到的bug越多,我们解决的速度就能越快,软件成熟了,用的客户也会越多。”

与国产软件大家不敢轻易尝试的境遇相反,国外软件经过多年的发展已经历千锤百炼,进入中国市场的时候,早已变得很成熟。秦明说“我们行业有一个词叫golden tool,意思是这个软件工具好得不得了,几乎没有bug。国产EDA软件工具想要发展壮大的话,修bug的过程是逃不掉的!”

总结来看,国内EDA公司目前面临着强大的对手、挑剔的市场,如何才能从中突围?这是所有国产EDA公司需要直面的考验,也是它们成长的必经之路。

“如果不了解市场发展规律,如果不用心去挖掘市场机会,国产EDA公司是很难实现突围的。”秦明回忆,自己在以往工作中,也曾面临打不开市场局面的困境。比如当时他与团队发现了液晶面板这个新兴市场,并成功将软件工具移植到LED平板设计中。实现了规避竞争,快速赢得蓝海市场优势,随着后续工具不断跟进,形成了对LED市场的绝对领先地位,最终顺利引领产品实现由研发主导向市场化的转变。

他认为,奇捷科技并没有捷径可以走,“个人和公司其实是一样的,都有一个成长曲线,熬过初期艰难的阶段才能够跳到第二个阶段,才能与竞争对手拉开更大的差距。”

那么,国产EDA小型公司如何才能在上述背景下“破冰”?秦明表示,奇捷科技已经给出了答案:一方面从技术上寻找突破口,打开新局面;另一方面市场在发展,需求也在变化,小型公司要及时把握这种变化;此外,与国际巨头相比,小型公司的优势在于角色转化快、执行力强,因此小型公司也要充分发挥优势,加强技术积累,只有这样才能机会来临时紧紧抓住

可喜的是,奇捷科技已经取得了阶段性进展,其推出的EasyECO工具已经有十多家正式商业付费客户,其中包括韩国顶级IC设计公司三星,中国台湾多家上市公司以及中国大陆多家知名IC设计公司,并受到了工程师的广泛好评和大力推荐。

未来,秦明也希望能够把自己的经验无私分享给奇捷科技团队,助力他们成长,带动奇捷科技完成从研发导向到市场导向的专业化管理的转变。“都说‘十年磨一剑’,我觉得奇捷科技已经磨砺出来了,行业知名公司都采用ECO工具就足以证明这个软件足够好用、效果达到客户预期,所以,未来公司的重心就在于如何拓展业务,提升客户满意度。”

面对集成电路国产化浪潮以及在此过程中涌现出的诸多国产EDA企业,秦明认为,这对于国产EDA行业的发展来说是好事,说明国家对产业的重视,已经引起了行业积极正面的响应,唯有如此,未来国产EDA行业才有可能真正发展起来。

但是秦明也提醒道,国产EDA企业必须要有真材实料,才能在商业丛林中立住脚跟。“我很有信心,再过几年还在行业里存活着的一定有奇捷科技。

奇捷科技创始人兼CEO魏星表示:

秦总是EDA行业内不可多得的人才,他的加盟将为奇捷科技构建更完整的产品体系,拓展更广阔的市场带来巨大的帮助。奇捷科技也会和上下游产业内的同行保持合作,在整个数字EDA生态中站稳脚跟,为打造全流程国产EDA做出一份贡献。

目前,奇捷科技正在进行A2轮融资,投前估值为数千万美金,欢迎各位有意向的投资人接洽。


责编: 刘燚
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