【知产明星】Avanci车辆平台总裁Laurie Fitzgerald:从化学到IP,好奇心驱动的“跨界达人”

作者: 爱集微
02-26 09:40 {{format_view(10221)}}
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【知产明星】Avanci车辆平台总裁Laurie Fitzgerald:从化学到IP,好奇心驱动的“跨界达人”

【本期人物】Laurie Fitzgerald,Avanci车辆平台总裁,专利许可领域专业人士、知识产权律师,与专利权人和产品制造商合作经验超10年,被IAM杂志列入“IAM全球知识产权战略家300强”榜单,被World IP Review杂志评为“知识产权界最具影响力女性”之一,还被Managing IP杂志评为2023年50位最具影响力的IP人物之一。在她的推动下Avanci平台已覆盖全球近100个汽车品牌和3G/4G蜂窝通信标准必要专利的绝大多数许可方。

“保持饥饿,保持愚蠢(Stay Hungry Stay Foolish)”,随着史蒂夫·乔布斯那著名的2005年斯坦福大学演讲,这句话风靡全球,成为无数人的人生格言。这其中可能不包括Laurie Fitzgerald,毕竟那时她已经在好奇心的驱动下完成了从化学学士到小有成就的律师的跨界。但她一定是这句话的忠实践行者。从化学到与之风马牛不相及的法律,从处理专利纠纷到从事专利许可,帮助她一次次成功转换跑道、站上更高台阶的“秘诀”正是她追求不确定感与享受学习的人生态度。

从化学到法律

Laurie Fitzgerald出生于美国新泽西州。她的母亲是一名教师,这或许就解释了她喜欢学习的根源。甚至她自己都一度考虑过成为一名教师:“因为我不仅自己享受学习的过程,也很享受去教别人我所学到的东西的过程。”

可想而知,成为一名知识产权从业者的职业未来,即便对Laurie自己来说都超乎意料、充满转折。

Laurie回忆说:“我是一个很好奇的人,对科学一直很感兴趣,然后大学就获得了化学学士的学位,毕业之后我又攻读了化学的研究生,但是我开始意识到可能这并不是我想追求的职业,因为科学就是非黑即白的。我其实是挺拥抱不确定性的,我喜欢去尝试不同的方式回答同一个问题,也喜欢倾听不同的观点和想法。”

命运的转折就发生在她拿到化学学士学位之后。有一次,她与一位朋友及朋友的家人共进晚餐,餐桌上便聊起了日后的职业选择。那时的Laurie并不知道有个化学学位以后可以做什么,也从来没有接触过任何律师,更加没有想过她的学业背景与律师职业有交集的可能性。直到朋友的父亲向她提起一份叫“专利律师”的工作。他告诉Laurie,他有一个朋友是专利律师,那位朋友想要一些有科学背景的人到律所帮着做事。

对于Laurie来说,专利律师既可以利用她的理科学位,又可以与法律结合,与许多不同的人合作,解决各种不同的问题。她当即就心动了。回家之后,立即着手查找有关法学院的信息,并很快决定申请。1998年,她被德克萨斯大学法学院录取。

法律与化学是截然不同的学科,从Laurie的角度来看,最大的挑战就是思维方式的转变。她总结说:“科学是有很多数学和很多方程式的,一般来说,你是在检验一个假设以找到正确的答案。当我参加化学考试时,只有一个正确的答案。然后我去了法学院,结果正好相反。当你在法学院考试中回答一道题时,有很多方法可以回答它。而且你不会只得到一个答案,因为法律在如何将其应用于一系列事实方面可能存在不确定性。”

而成功掌握这两套不同的思维体系,也成为她日后职业生涯发展的根基与助推器。她坦言:“我既可以像化学家一样思考,也可以像律师一样思考,这对我现在的工作帮助是很大的。”

初识标准必要专利

2001年,Laurie顺利获得法律博士学位(J.D.),并在美国联邦地方法院成为一名法律助理。在那里她知道了专利是如何运作的,并在实践中学习了一些专利法。但真正带她进入专利领域的,是随后的律师生涯。

在法院工作了一年多之后,她离开去了一家律所。最初,她并没有处理任何涉及专利或知识产权的案件,而是在处理其他商业纠纷。机会猝不及防地在几年后降临。那时候,她的一名同事因为休产假要离开几个月,便找到Laurie,问她是否愿意接替她在一个正在进行的案件中的角色。那是一件涉及标准必要专利(SEP)的案件,客户是爱立信。有意思的是,Avanci创始人兼首席执行官Kasim Alfalahi那时正在爱立信任职。于是,那起SEP案件成为Laurie与Kasim产生交集的起点,也是Laurie了解SEP以及电信行业的起点。

接手这起案件后,她飞到爱立信总部所在的瑞典,开始研究案件,学习专利许可、电信和SEP。虽然从需要学习的内容来看这几乎是又一个新领域,但当被问及学习SEP过程中遇到了哪些困难时,Laurie冥思苦想半晌,不得不无奈地回复编者:“no。”时间太过漫长(15年)固然是她想不起太多细节的原因,但更重要的是,她真的对此非常感兴趣:“我觉得这真的很有趣。而且往往你对一个东西特别的感兴趣就不会觉得它那么难,因为你有动力、有渴望去深入学习。”

正因为非常喜欢SEP这个主题,Laurie此后开始处理越来越多涉及SEP和许可纠纷的案件。这让她真正成为一名知识产权领域的专业人士,也为她日后的转向专利许可的职业道路奠定了雄厚的基础。

那是2018年,她获得了离开律师行业、转而从事许可业务的机会。她进入了Avanci的姊妹平台Teletry,负责帮助智能手机厂商、电信基础设施制造商获取黑莓公司的专利组合。从此,从处理专利纠纷的职位转为进行许可谈判的角色。

三年之后,她开始负责Avanci车联网项目的运营。与早已熟悉SEP许可的智能手机行业不同,汽车行业在最近十年才需要与电信行业合作获得专利许可,而且汽车行业在此之前形成了一些与蜂窝SEP完全不同的专利许可方式。这意味着,虽然同样是负责许可业务,在Avanci的工作与在Teletry的工作带给Laurie相当不同的体验与挑战,同时也带给她不一样的收获:“这是非常有趣、非常有收获的一份工作,不仅是在许可方面,而且能够帮助我们的业务不断地做大,因为在我三年前加入的时候规模还比较小,但现在规模已经有了很大的增长。我学到了很多关于扩大业务、经营公司的知识。”

“说出自己的观点”

与许多其他行业一样,在知识产权领域,女性属于“少数派”。在这样一个领域做到全球顶级水平,难度可想而知。Laurie提到:“当我还是个年轻律师的时候,我会和其他律师一起去开会。很多时候我走进房间时,会议中的每个人都会把大衣递给我,因为他们没有意识到我是来开会的。”

她几乎从来不会特意去解释什么,只是帮所有人把外套挂起来然后坐下。因为她知道,归根到底在行业立足只能靠努力工作。所以她总是尽自己所能做出贡献,畅所欲言,发表意见。“随着时间的推移,当我去开会时,开始有人会问我是否需要帮我把外套挂起来。”她笑着说。

对于女性的职业发展,她特别强调了贡献自己的想法。“其实最佳的解决方案往往是基于多元化的观点产生出来的,来自不同背景的人,男性女性,不同的国家地区,当你有各种各样的输入时,往往才能够产生出一个好的解决方案,因为真正地听取了许多不同的意见和声音。所以你问我给女性的建议是什么,我会说就是要发声、要说出你的想法和观点,因为很多时候女性的观点往往和男性是不同的。”

值得一提的是,多元化也是Laurie对目前这份工作最满意的部分之一。据她介绍,Avanci有来自世界各地十多个国家、不同文化、不同宗教的员工,在欧洲、美国、中国、韩国、日本都设有办事处,而且男女比例均衡。此外,公司的员工来自不同的商业背景,有来自谷歌、微软、爱立信、诺基亚、高通、华为、三星等ICT产业链公司的,也有来自法律、传媒等其他行业的。而这种多元化对于Avanci理解不同行业企业对SEP和商业的看法、平衡各方利益非常有帮助。

除了职业发展,作为女性知识产权从业者,Laurie在平衡工作和生活方面,同样有着独特的经验。在她看来,工作和生活之间是一种相互补充、相得益彰的关系。生活中学到的东西可以帮助她更好地工作,而工作中学到的技能让生活变得更好。她风趣地说:“我有两个十几岁的孩子,我每天都和他们谈判,他们是我最难搞的客户。”

“当我在办公室工作时,我就100%专注于工作,当我和家人一起在家时,就100%专注于我的家人。我认为这是找到良好平衡的关键。”她这样总结二者平衡的技巧。

专利权人与车企的桥梁

2023年,Avanci宣布了5G许可计划。Laurie介绍说,对于早期接受许可的公司,不但每辆车有3美元的折扣,而且一旦获得许可,即便这些专利中的任何一项后期被转让或出售给第三方,被许可方在许可期限内依然是受到保护的。

这一许可条件正是Laurie本人与Avanci公司自我定位的投射,因为其恰当满足了车企与许可方共同的对确定性和可预测性的追求。Laurie介绍说,在汽车行业,一个车型决定生产之后就会长期生产,所以对汽车制造商来说,重要的是成本的可预测性,包括所有的零部件和SEP许可成本。Avanci平台的解决方案给汽车制造商提供了充分的公开透明度和长期的可预测成本,所有车企,包括其行业友商都可以享有同样的价格。对于许可方来说,平台按照一套标准条款进行许可,许可方就能够预测自己的专利会在什么样的条款下给出许可,这同样是有利的。

Laurie将这种自我定位概括为“桥梁”。Avanci是汽车行业和专利权人之间的桥梁。而Laurie本人要做的就是充当桥梁的工作:“我经常发现自己夹在中间,需要将一家公司或几家公司的立场解释给另外几家公司,为了能够做到这一点,我需要真正了解双方或各方,才能够做好桥梁,才能够帮助他们去彼此互相理解。所以我想,也许这份工作让我非常享受的一个方面是,它迫使我真正地倾听和理解。”

某种意义上,这份“桥梁”的工作与她最初曾考虑过的教师职业意外地切中了她同一个特质——享受学习。毕竟,无论倾听还是理解都是学习的过程。Laurie自己也说:“我认为一件事你只有跟别人能解释明白,才说明你自己真正搞懂了。”

从职业发展的角度看,这堪称一个美丽的巧合。台湾半导体教父张忠谋曾说,学习是他一生最大的财富。对Laurie来说,也许同样如此。

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