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智融科技李鑫:数模结合 打造智慧电源管理芯片

来源:爱集微

#智融科技#

2021-12-01

据IC Insights 6月份发布的数据,2021年全球半导体市场总额将首次突破5000亿美元大关,同比增长24%,模拟芯片则同比增长25%,不但出货量增长20%,而且单价也是17年来罕见地上涨了4%(上一次模拟芯片总体价格上涨还要追溯到2004年),全球模拟芯片厂商迎来了十年难遇的发展良机。放眼整个模拟IC行业,市场规模庞大,占据着半导体市场五分之一的份额,且具有生命周期长、产品种类多、下游应用广、强者恒强等特点, TI、ST、ADI等国际大厂常年霸占着全球模拟市场大头份额,国产模拟芯片自给率极低。然而近几年,伴随着国产替代的加速,国产电源管理芯片领域出现了一批和国际大厂同台竞技的创新品牌,在新兴的USB Type-C快速充电领域,珠海智融科技股份有限公司就是其中一颗新星。日前,智融科技创始人兼CEO李鑫接受了集微网专访,谈到了国产模拟市场的“大气候”以及细分领域电源管理芯片的“小气候”,娓娓道来企业的初心与雄心。

李鑫,男,1982年生于湖北利川,2005年毕业于武汉大学。珠海市集成电路行业杰出人物、珠海市半导体协会副会长、珠海智融科技股份有限公司创始人&CEO。

名师出高徒 见证珠三角芯片腾飞史

2014年底创立智融科技时,李鑫刚满32周岁,年纪轻轻却已经亲身见证了珠三角芯片发展史。从MP3时代的珠海炬力到平板时代的珠海全志,李鑫历任两家老牌本土SOC芯片设计公司,担任高级工程师及模拟产品线总监,是本土设计公司培养出来的典型的全面型人才。“很感谢老东家的经历,在炬力和全志的10年工作让我受益匪浅学到很多。首先在技术上,SOC主控芯片系统平台,IP包罗万象,横跨数字和模拟,数模混合的设计经验在一般分离型通用模拟公司是很难有机会积累到的。其次在管理上,国内芯片创业公司不同于欧美成熟芯片公司,“一个萝卜一个坑,大家自扫门前雪”,国内公司对员工的综合能力要求更高,经常需要跨部门跨职能的解决问题,工程师有机会参与一个项目的完整周期,有机会接触上下游完整链条,非常锻炼年轻人。炬力和全志对整个珠三角芯片产业的发展做出了很大的贡献,尤其是在人才培养方面,到今天依然很感谢我成长过程中的恩师们,百年树人,值得尊敬。”

数模结合 打造智慧电源管理芯片

基于芯片是整个电子工业的基础和心脏这一认识,2015年李鑫组建了一支经验丰富的研发团队,准备学以致用实现自己的抱负。团队经过深思熟虑后,确立了以消费电子快充这一应用场景作为市场切入点,开始自主研发快充芯片,2016至2021五年时间里持续引领快充市场,率先推出了PD快充移动电源芯片,多口动态功率分配充电芯片,PD多协议快充控制器,无线充发射芯片等多颗爆款产品,款款大卖,成就了“智融出品,必属精品”的业内佳话。“之所以选择快充市场作为切入点,主要基于以下几点思考”,李鑫总结道:

一. 消费电子本土市场容量大,产品更新换代快,客户敢用国内的创新产品,肯给初创公司机会

二. 团队历经炬力、全志时代,熟悉消费电子产业链

三. USB C口刚刚推出方兴未艾,新赛道才有可能弯道超车

四. 快充芯片需要数模混合IC设计经验,正是团队擅长的技术领域。

事实证明,智融选对了方向,2017年,苹果iPhone8发布,支持18瓦PD快充,这是一个很重要的时间节点,凭借着超前布局的业内首款支持18瓦快充的移动电源SoC芯片,智融科技快速崛起。智融科技的成功一方面来自敏锐的市场嗅觉,超前的产品布局,另一方面就是其难得的丰富数模混合IC设计经验。以智融的明星产品,在去年10月份荣获“中国芯”新锐产品奖的多口动态功率分配充电芯片SW3516为例,李鑫向集微网阐释了这款产品能集中代表公司的赛道布局和企业战略。他谈到,智融总是预判趋势,提前做好市场和产品规划。公司在2018年的时候立项氮化镓多口充项目,彼时市场上还没有类似的产品。智融首先做了长时间的产品和技术研发,并做好铺垫,瞄准了市场还处在USB C口和A口新老交替的过渡阶段,SW3516的这一套A口+C口快充解决方案恰好满足了这个过渡阶段消费者对于多口快充产品的需求,产品一经推出就快速得到市场认可,使得氮化镓多口充这一系列的产品深入人心,成为这一细分市场无可争议的领头羊。目前SW3516已成功打入中兴通讯的努比亚系列,公牛的多口插排,联想的原装适配器等知名客户供应链。李鑫阐述,之所以说SW3516是全行业也是全公司最有代表性的产品之一,因为它代表了智融的产品理念:“智慧、创新、融合”,充分发挥自身的技术优势,打造满足用户需求的智慧创新产品,赢得市场赢得客户。

模拟芯片国产替代之路该如何走

10年SOC芯片公司的工作经历,7年智融科技的创业历练,造就了李鑫宽广的产品视野,他深知数字IC与模拟IC的区别。

“数字芯片,比的是某一科技周期的短跑冠军;模拟芯片,比的是整个科技周期的长跑健将。数字芯片具有典型的路径依赖特征,而模拟芯片却能够穿越科技浪潮的周期,如石油、电力、钢铁之于工业,强者衡强。数字芯片的迭代在于做得更多,模拟芯片的迭代在于做得更好。模拟芯片不追逐摩尔定律,除了尺寸、功耗、成本的产品关键目标,模拟芯片还需要在高信噪比、低失真、高可靠性和稳定性等其他各种参数中取得平衡,更加先进的工艺带来制程的缩小反而可能导致模拟芯片性能的降低。数字芯片,比的是单品爆款。模拟芯片,比的是产品目录。”

李鑫提到,2018年中兴事件让整个行业深刻意识到了芯片国产替代的重要性,预判未来三到五年,国内客户会给国产供应商更多机会。从顶层设计的税收到政策环境,再到人才的培养,从高性能的计算芯片再到基础的模拟芯片都将会有长足进步,整个产业链环境都有利于国产芯片创业和发展。未来的国产模拟芯片之路,除开当前的百花齐放、各自精彩以外,很快也将进入下半场,兼并整合,将一条条的小溪汇集成湖泊,再融汇成汪洋大海,才能与国外的巨头们抗衡。

“先不说IDM模式与Fabless模式的天壤之别,就拿产品种类产品应用范围来讲,国内短期内也不太可能诞生像TI如此体量的模拟公司。模拟芯片的IP/工艺/人才都不易获得,国内外技术差距远远超过数字IC,这就是当前事实。在这个基本认知之上,大家再来探讨模拟芯片国产替代之路该如何走,实事求是切记浮夸。”李鑫坦诚的说道。

“不能贪大求全,要结合自身技术特点,在细分领域深耕细作,每家公司根据自身能力选择几个细分市场,做到技术和产品有领先优势,避免低端扎堆同质化竞争,才是产业良性发展正道。 具体到智融科技,基于我们团队技术特点,未来我们将重点布局以下几个市场:

一. 围绕快速充电,将有线快充、无线快充、多节电池快充管理等产品线做全,形成端到端的完整解决方案

二. 围绕新能源储能,新能源汽车等绿色能源行业,提供智慧能源解决方案

三. 围绕高性能计算CPU平台,为系统客户提供PMIC电源管理方案

四. Power+MCU, 提供基于MCU base的智慧工业电源方案

今年以及未来几年我们的主要工作方向是解决产能短缺问题以及提高公司产品质量,为进军工业和汽车电子市场修好内功做好准备。“整体上来看缺产能也让智融科技受到了一些影响,但是我们还是在出货量方面有了很大的成长,重点客户或者是重点的应用我们还是很关注的,会和上游的供应链进行洽谈,努力去抵消短缺带来的负面影响”。李鑫分析,缺货现象对国内各家厂商来说也是一个“大浪淘沙”的过程,生存下来的都是符合客户真实需求,有长远经营规划的企业。

智融的经营理念 ESG可持续发展

当下模拟芯片公司快速发展,缺人问题严重,对此,李鑫对如何打造一支有战斗力的工程师团队颇有感触:“目前公司总员工规模的一半左右都是研发工程师,而且我们的研发工程师是老中青三代结合:形成了一个以十五年以上工作经验的老工程师,带着七八年工作经验的中级工程师,以及三四年工作经验的初级工程师梯队,这种工程师文化工程师队伍,能保证我们在模拟设计领域里面持续的去投入,也能够把我们这么多年的设计经验不断的传承下去,保证每一代产品都能够精准达到我们所设计的目的,满足客户需求。我们在对工程师方面,除开高薪以外,我们还有股权激励,以及相关的一些公司福利,这些安排都是很到位的。”

最后,李鑫向我们分享了智融科技的经营理念,即当下最为推崇的ESG经营理念, E-环境(Environment),S-社会(Social),G-公司治理(Corporate Governance)。“小到公司层面,希望将智融科技发展成为国内顶尖的数模混合芯片供应商,希望与员工共同成长共同进步,成为受员工欢迎的最佳雇主。产业方面,希望智融科技能为国产模拟芯片行业培养出更多更优秀的人才,希望我们的人才研发出的智能电源芯片,智慧能源解决方案,能为国家的碳中和环保大业贡献力量,希望技术服务于改善全体人类生存环境。”

责编: Aki

隐德来希

作者

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