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【芯历史】AMD和英特尔演绎半世纪的“相爱相杀”

来源:爱集微

#芯历史#

#AMD#

10-05 13:00

芯历史──纵览国内外半导体产业发展历程,挖掘行业奇闻趣事,以古鉴今,探寻产业未来发展之道。

集微网报道,自AMD于今年3月份发布第三代EPYC霄龙服务器处理器后,便频频有消息称英特尔将为其服务器CPU重新定价以应对冲击。其实CPU领域这两大巨头自成立之初起便由于产品线雷同而形成了竞争关系,在过去的五十余年中不断上演着“相爱相杀”的戏码。

早期:被英特尔降维打击

AMD的创始人杰里·桑德斯(Jerry Sanders)凭借着与生俱来的销售能力做到了仙童半导体营销总监的职位,不过行事招摇的桑德斯并没有得到上司的赏识,后因惹怒接管仙童的霍根博士而被辞退。在桑德斯找工作不称心之际,和他有着相同境遇的约翰·凯里找到他,二人决定创立半导体公司。于是,在1969年,AMD成立。

AMD成立之初可谓举步维艰,桑德斯本人在IT界没有什么影响力,只筹集到5万美元的启动资金。由于研发实力不足,桑德斯将AMD定位成以市场为导向的第二供应商,通过学习和模仿提升生产制造能力。起初靠着山寨英特尔和德州仪器的SRAM芯片存活,此举后来还招致英特尔的专利侵权诉讼。

反观其竞争对手英特尔,虽成立时间仅比AMD早一年,但其两位创始人戈登∙摩尔和诺伊斯在业界名声赫赫,吸引了丰厚的投资和优秀的人才,因此英特尔的定位是以技术发展为导向,一直保持着先进的技术能力。

1971年11月英特尔的工程师霍夫研发出了世界上第一款商用的微处理器——4004,奠定了整个IT行业的基础。第二年,英特尔趁热打铁,推出了代号为8008的处理器,性能达到了4004的两倍。

AMD涉足CPU领域的首款产品Am9080于1976年才正式推出,且是对英特尔8080处理器做的逆向。同年,英特尔与AMD签订了授权协议以保证产能,即AMD成为了英特尔的代工厂,这也让AMD掘到了第一桶金。

1978年,i8086处理器的诞生让英特尔名声大震,但AMD在CPU领域仍旧没有什么起色。可以说,在上世纪七八十年代,英特尔被认为是微处理器技术唯一的先驱者,对AMD实施着降维打击。

图源:路透社

中期:与英特尔同台竞技

时间来到1980年,英特尔认为AMD生产的处理器出货量激增已然威胁到了其地位,便萌生了与AMD解约的念头。1982年,恰逢IBM进军PC领域,需要英特尔提供订单支持,遂其与AMD签订了新的协议,8086、8087、8088 以及后续的80186、80286也授权给AMD生产。

同年年底,AMD以80286为蓝本制造的Am286处理器问世,且性价比优于80286,给英特尔带来了危机感。1986年,英特尔决定单方面撕毁授权协议,并拒绝透露产品细节,双方长达八年的“拉锯战”就此展开。

至此AMD一直在走“性价比”路线,不过随着芯片的集成度越来越高,复杂度日渐提升,逆向工程已无法实施,AMD的危机感也随之袭来。AMD于是转变发展策略,从1993年开始自主研发K5处理器,时隔三年后正式投放市场,但K5无法通过大幅提升频率来获得性能优势,上市后的反响不如预期。

桑德斯意识到需要引入新的技术力量,便以6.15 亿美元的价格收购了NexGen,并将其研发团队并入旗下。1997年,AMD再推新品K6处理器,以高性能、兼容性、价格便宜等优势抢占了市场。不过真正给英特尔造成冲击的是1999年K7(后更名为Athlon“速龙”)的诞生,这一年普遍被认为是AMD黄金时代的起点。同年,AMD抢先英特尔发布全球首款1GHZ的处理器,正式与英特尔展开了同台竞技,且第一次获得优胜。

2003年,AMD相继率先推出基于x86架构的64位服务器处理器Opteron(皓龙)和PC处理器Athlon(速龙),前者在服务器市场盛极一时,后者也成为消费者纷纷点赞的口碑之作。AMD也由此收获了一批忠实客户,一跃成为英特尔霸业上强有力的竞争对手。

好景不长,英特尔于2005年祭出了“钟摆计划(Tick-Tock)”,即一年更新制程,一年更新架构。隔年英特尔的酷睿2处理器便大获成功,面对巨大的竞争压力,AMD试图开拓产品线,斥资54美元收购了当时的老牌GPU芯片商ATI,AMD也因此陷入了三年的财务困难期,多种因素的叠加致使AMD卖掉了自己的晶圆厂。

图源:路透社

现期:沉寂数年之后崛起

此后AMD沉寂数年,英特尔几乎垄断了高端处理器市场,直至2014年苏姿丰掌舵后开启了重塑AMD的计划。2017年,AMD凭借“Zen”架构的EPYC霄龙服务器处理器打了一个漂亮的翻身仗,“Zen”架构的研发耗时整整四年,性能上有了极大提升。

与此同时,英特尔陷入了研发的瓶颈,“挤牙膏”的名号越来越响,其每次升级CPU时,仅仅是CPU频率、核心数、线程等稍微增加一点点就定义为新版本的CPU,导致其更新缓慢,这也给AMD带来了机会。

AMD的处理器产品则按照计划如期发布,2019年“Zen2”架构的第二代霄龙(代号“罗马”)亮相,首次将7nm先进制程带入数据中心市场;今年3月,AMD发布了采用“Zen3”架构的第三代EPYC霄龙服务器处理器,代号“米兰”,并获得了亚马逊AWS、微软Azure、谷歌和阿里巴巴等大客户的订单;在今年举行的Computex2021展会上,AMD也确认了“Zen4”架构核心和下一代处理器也将于明年亮相。

Mercury Research的最新数据显示,AMD的服务器市场份额在2021年第一季度为8.9%,比去年同期增长了3.8个百分点,这是其自2006年第二季度以来的最大增长。面对AMD的奋起直追,供应链消息甚至传出,英特尔正为其服务器CPU提供更具竞争力的价格以应对的冲击。

值得一提的是,AMD去年10月末宣布以总价值350亿美元的全股票交易收购赛灵思公司,从而显著扩大AMD的产品组合和客户群在各种成长型市场的范围。随着英国、欧盟相继通过批准,该并购案最后关卡只剩中国最后一关。预计交割完成后,AMD将以更激进的姿态进入云计算、AI等前沿领域,与英特尔的竞争也会愈演愈烈。

结语:AMD从成立之初便和英特尔形成了竞争关系,演绎了长达半个世纪的“相爱相杀”,几经沉浮后最后崛起,可以预见的是,两家公司的竞争还将继续。

(校对/木棉)

责编: 木棉

holly

作者

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