• 收藏

  • 点赞

  • 评论

  • 微信扫一扫分享

【芯历史】开创闪存时代的铠侠,被拆分和被收购成为其关键词

来源:爱集微

#芯历史#

#铠侠#

09-05 11:52

芯历史──纵览国内外半导体产业发展历程,挖掘行业奇闻趣事,以古鉴今,探寻产业未来发展之道。

集微网报道,上周西部数据拟以逾200亿美元的价格并购铠侠,二者已进入深入谈判阶段的消息传得沸沸扬扬。分析人士指出,两家公司的联手可以降低成本并更好地与三星电子竞争。其实早在今年4月份,便有相关消息传来。

铠侠被认为是日本的重要资产,倘若真的被完全卖出,也难免令人唏嘘。回顾铠侠(原东芝存储)的发展历程,除了开创闪存时代外,“被拆分”、“被收购”成为了其关键词。

闪存时代的拓荒者

时间倒退至1875年,年逾古稀的日本发明家田中久重在东京创立了田中制作所,而后更名为芝浦制作所,因制造了日本第一台洗衣机和电冰箱名声大噪。

1939年,芝浦制作所与东京电气株式会社合并,成立了东京芝浦电气株式会社,即“东芝株式会社”的前身,并于1984年正式更名。此后东芝的业务范围逐渐从家电、核能等拓展到半导体、制造等领域。

在闪存(Flash)诞生之前,美日韩三国半导体竞争主要围绕着DRAM展开。东芝也不甘示弱,砸了340亿日元并组建了1500人的团队进行DRAM研发和生产。该公司在DRAM上也曾取得过短暂的辉煌,1985年,东芝率先研发出当时世界上容量最大的DRAM——1M DRAM,一举超越美国。不过东芝在2001年末便宣布退出DRAM的制造销售业务,并把相关土地、房产及制造设备出售给美光。

对于东芝开创了闪存时代,舛冈富士雄博士作出了不可磨灭的贡献。舛冈于1971年取得工学博士并加入东芝,当时东芝超大规模集成电路研究所所长武石喜幸“慧眼识珠”将他从销售岗转到研发岗。事实证明,武石的做法是正确的。

在东芝任职期间,舛冈总共申请了约500项专利,其中最重要的两项便是NOR Flash和NAND Flash,分别在1984年和1987年“问世”。据东芝介绍,闪存之所以命名为Flash,是因为存储器的抹除流程让人联想到了相机的闪光灯。

1989年,东芝的首款NAND闪存终于投入市场,并大获成功。随着数码摄影开始采用闪存,闪存迎来了黄金时代,东芝成了最重要的玩家之一。发展到今天,闪存已成为手机、照相机、音乐播放器等各类设备的关键组成部分。

各大买家的香饽饽

原本东芝旗下半导体公司负责NAND闪存芯片业务以及消费级固态硬盘业务,存储子公司则负责各类机械式硬盘业务以及企业级固态硬盘业务。2011年,东芝决定进行业务整合,正式将上述两家子公司合并成一家新的半导体-存储产品子公司,“东芝存储”由此而来。

而后东芝发展的还算不错,增资、扩产的消息不断传来,稳居全球NAND闪存市场的第二名。

然而,到了2015年,东芝考虑分拆存储芯片业务,并通过IPO(首次公开招股)来筹集资金以进行资本投资。对于东芝分拆存储业务的原因,市调机构DRAMeXchange分析指出,一方面是应付日渐沉重的产业竞争环境,另一方面则是为纾解经营压力,并满足筹措运营资金的需求。

2017年东芝宣布将出售东芝存储的半数股权,彼时的东芝深陷业绩连年亏损和财务造假危机,出售股权实属无奈之举。

在宣布出售东芝存储的股权后,引出了各界企业的竞相参与,包括同行、投资基金和大企业等逾10家企业,可简略分为四大阵营。

一是鸿海联合苹果、亚马逊、戴尔、金士顿等厂商参与竞标;二是博通搭档私募股权投资公司的银湖合伙公司拟出价180亿美元竞购;三是以日本产业革新机构(INCJ)、日本政策投资银行(DBJ)、贝恩资本为代表的基金单位,SK海力士也积极加入此阵营运作;四是美国的同行西部数据。

在各家争相收购的混乱局面下,此事终于在2017年9月尘埃落定,贝恩资本财团正式与东芝签约,以180亿美元收购东芝存储。据了解,贝恩资本为首的财团包括SK海力士、苹果、戴尔、希捷和金士顿等企业。根据东芝2020年年报,东芝仍持有东芝存储(现铠侠)约 40.6% 的股份。

更名铠侠后的动作

2019年7月,东芝存储宣布将改名,并于10月1日正式更名为“Kioxia”,中文名为“铠侠株式会社”,同时发布了新的企业标识和品牌名称,新标识的银色将成为铠侠的官方企业标识色。

按照官方的说法,Kioxia是日语单词kioku和希腊语单词axia的组合,kioku的意思是“记忆”,axia的意思是“价值”。当时铠侠执行主席Stacy J. Smith表示:“铠侠官方品牌的发布是我们作为一家独立公司发展的重要一步,也是我们带领行业进入存储设备新时代的承诺。”

更名后的铠侠也动作频频,2019年8月30日,铠侠宣布将出资1.65亿美元收购建兴SSD业务,当时折合人民币11.8亿元,该笔交易于2020年7月完成。

铠侠虽然在NAND闪存领域实力雄厚,但在消费级市场也严重缺乏知名度。该公司全盘接手了建兴SSD品牌相关的所有存货、机器设备、员工团队、技术、知识产权以及客户供应商关系。铠侠表示,随着数字转型的崛起,SSD的需求将在未来几年持续快速增长,本次收购建兴品牌有助于铠侠大大强化SSD业务,满足预期的市场需求增长。

今年2月,铠侠宣布公司开发了大约170层的NAND闪存,其写入数据的速度是铠侠目前顶级产品(112层)的两倍以上。

为了提高闪存的产量,铠侠和西部数据计划今年春季在日本四日市建设一个1万亿日元(合94.5亿美元)的工厂,他们的目标是在2022年开通第一批生产线。此外,铠侠在日本Kitakami工厂旁边也收购了很多工厂,以便未来能够根据需要扩大产能。

今年5月,铠侠计划在日本岩手县的北上工厂新建一座3D NAND 闪存厂房,预计投资额将高达2万亿日元(合183.78 亿美元),新厂将于 2023 年启动运营。

结语:从铠侠的历史可以窥见“被拆分”和“被收购”是其发展的关键所在。近日西部数据拟收购铠侠的消息频频传来,若两家公司真的能结盟,存储行业将迎新变局。不过需要指出的是,此次交易预计会受到反垄断审查,包括需要获得中国的批准。(校对/木棉)

责编: 木棉

holly

作者

微信:zhaoyueyue117288

邮箱:zhaoyue@lunion.com.cn

作者简介

关注存储、CIS、电源管理IC、驱动IC、专利诉讼等领域。微信号:zhaoyueyue117288

读了这篇文章的人还读了...

关闭
加载

PDF 加载中...